Гигантские древние ленивцы рыли огромные подземные туннели

 s61332531.jpg

То, что вы видите на фотографии— вовсе не система пещер. Это норы, вырытые стараниями древних обитателей Земли — гигантскими ленивцами.

Длина этих нор достигает более 100 метров, причем ходы представляют собой довольно запутанную систему — первооткрыватель, Гонсалес Аристо, едва не заблудился здесь, когда начал исследовать обнаруженные им ходы.
Через некоторое время после обнаружения «пещер» Аристо сообщил о своей находке в соответствующие ведомства. Те, в свою очередь, поручили исследование ходов ученым. Ну, а научные сотрудники довольно быстро осознали, что перед ними — ничто иное, как норы гигантских ленивцев, выкопанные ими много тысяч лет назад.
Википедия говорит нам, что «Гигантские ленивцы — группа нескольких различных вымерших видов ленивцев, отличавшихся особо крупными размерами. Они возникли в олигоцене около 35 млн лет назад и обитали в Новом Свете, достигая массы в несколько тонн и высоты в 6 м. Некоторые виды гигантских ленивцев вымерли лишь в конце плейстоцена. В отличие от современных ленивцев, их гигантские сородичи жили не на деревьях, а на земле».
 
А так эти животные могли выглядеть
 
s93939576.jpg
 
Вполне возможно, что причиной вымирания ленивцев стал человек. Дело в том, что люди заселили американский материк в период от 30 до 10 тысяч лет назад, а последние гигантские ленивцы исчезли на материке около 10 тысяч лет назад.
Такие норы уже известны науке, больше всего их в Южной Бразилии. Высота ходов составляет от полутора до трех метров, и такие системы часто используются современными животными (если есть выход на поверхность, конечно).
То, что ходы выкопаны ленивцами, стало понятно после обследования стен «пещер» — на них обнаружены следы когтей, которые могли принадлежать только гигантским ленивцам.
 
s60173998.jpg s05946799.jpg
 
s78484142.jpg s41734762.jpg
 
Интересно, что на стенах отпечатались следы когтей не одного, а нескольких животных, так что понятно, что эти ходы использовались целым семейством (или группой).
В норах ленивцев уже побывали ученые из Федерального университета Рио-Гранде-ду-Сул (UFRGS) и Государственного университета Сан-Паулу (UNESP). Эти специалисты обнаружили и описали немало ходов ленивцев в Южной Бразилии, так что идентификация системы «пещер» не вызвала особых трудностей и здесь.
 
Источник: geektimes.ru